Mary 60 jaar

‘Helpend, ondersteunend, rust en een goed gevoel, dat is wat acupunctuur voor mij betekent. Ik heb roerige jaren achter de rug en ik piekerde veel. Dat gepieker is helemaal weg. Ik had vooraf niet kunnen denken dat acupunctuur zoveel met me zou doen. Ik lig op de tafel bij Gertjan en ik voel rust. Alleen al van de wetenschap dat ik weer naar hem toe mag, word ik rustig.
De aanleiding om acupunctuur te proberen was mijn angst voor chemotherapie. Ik heb borst- en schildklierkanker. De eerste keer chemo was een enorme opdoffer. Ik had er veel last van. Toen ik op een lotgenotenpagina zat op Facebook, las ik het verhaal van iemand die veel baat had bij acupunctuur. Dat wil ik ook, dacht ik. Ik ben gaan zoeken en kwam op de website van Gertjan. Ik dacht meteen: die moet ik hebben. Zijn foto sprak me aan en hij kwam betrouwbaar over. Ik zag ook dat zijn praktijk in een gezondheidscentrum hier in de buurt zit. Dat voelde ook goed. Ik heb hem een mailtje gestuurd en hij reageerde binnen een uur. De volgende dag kon ik al terecht voor een intake. Het voelt elke keer als een feestje als ik bij hem ben. Ik kom tot rust. Meestal val ik in slaap. Dat komt ook door de chemo. Mijn lijf kan niet zoveel hebben.'

Wonderbaarlijk
‘Ik vergeet veel. Een soort hersenmist. Dat komt niet alleen door de chemo, ik heb ook last van post-covid-klachten. Door de post-covid was ik bang dat ik heel ziek zou worden van de chemotherapie. Tot nu toe ben ik één keer misselijk geweest. Als je ziet wat chemo doet met mijn lijf rol ik er tot nu toe aardig doorheen. Gertjan zegt dat het nooit zeker is of het de acupunctuur is waardoor ik me goed voel. Maar ik ga het risico niet nemen om ermee te stoppen. Ik heb nu geen haar meer maar toch: geen haar op mijn hoofd die eraan denkt.'

‘Het is wonderbaarlijk wat er gebeurt tijdens een acupunctuurbehandeling. Als ik Gertjan vertel dat ik last heb van een droge mond door de chemotherapie pakt hij de bal van mijn voet, drukt met zijn nagel een tijdje op een bepaald punt en dan voel ik het vocht in mijn mond lopen. Dat is zo bijzonder. Hij geeft me ook tips om thuis bepaalde punten te masseren als ik hoofdpijn voel opkomen en het werkt altijd. Ik ben zo verbaasd hoeveel mijn lichaam blijkt te kunnen. Het zelfherstel-lend vermogen is groot. Ik had niet gedacht dat mijn lichaam daar nog de kracht voor had. Ik was het vertrouwen in mijn lijf kwijt. Ik was er ook heel boos op. Ik heb twee jaar lang gevochten tegen mijn lichaam omdat het me dit allemaal aandeed. Die boosheid en die strijd heb ik losgelaten omdat ik heb gemerkt dat mijn lijf het wél kan. Het vertrouwen is hersteld en ik kan, ondanks dat ik zo ziek ben, weer genieten. Daar ben ik heel blij mee.
Je kunt wel zeggen dat acupunctuur hierdoor mijn kijk op het leven heeft veranderd. In plaats van te vechten kan ik nu accepteren dat het is zoals het is. Ik heb vertrouwen gekregen en ik ben van een neerslachtig persoon veranderd in een positief mens, met het gevoel: ik ga ervoor! Ik voel me krachtig. Mensen om
mij heen snappen niet dat ik met mijn diagnose zo positief kan zijn.

‘Misschien komt die verandering ook doordat Gertjan je niet behandelt als een ziek persoon. Hij ziet wie ik bén. Alles wat ik benoem vindt hij interessant en hij zoekt steeds dingen op. Ik voel me serieus genomen. Daarnaast is hij heel warm en ontvankelijk. Het voelt heel vertrouwd, ook door de zachte manier waarop hij met mensen omgaat.'

Gerichte behandeling
‘Het is een verademing na de strijd van de afgelopen twee jaar. Ik had nooit het gevoel dat artsen en hulpverleners echt doorgrondden waar ik mee zat, alsof er steeds werd getwijfeld aan wat ik vertelde. Alleen bij maatschappelijk werk voelde ik me wel serieus genomen. Het is niet zo dat ik geen baat heb gehad bij alles wat ik heb gedaan en doe, zoals fysiotherapie, maar er wordt niet echt naar mijn specifieke klachten gekeken. Ik had niet het idee dat ze precies konden onderscheiden wat er allemaal met mij aan de hand is. Gertjan daarentegen heeft mij heel gericht behandeld. Ook mijn post-covid-klachten, waar bij andere hulpverleners niet veel aandacht voor was.'

‘Het is wel apart. Ik ben twee jaar ziek geweest en dat werd amper opgemerkt.  Nu ik kanker heb, krijg ik ineens kaartjes van iedereen. Ik heb in drie maanden meer hulp aangeboden gekregen dan in de twee jaar hiervoor. Op kanker wordt heel anders gereageerd. Dat staat bovenaan de lijst van erge ziektes. Maar mijn kanker is te genezen en daar vertrouw ik op. Dat ik veel meer last heb van de post-covid-klachten snapt niemand. Dat is wel moeilijk soms.'

Zorg voor jezelf
‘Acupunctuur is zorg voor mezelf. Maar ook de fysiotherapie en de gesprekken met de psycholoog in het ziekenhuis ondersteunen me. Wat ook helpt is dat ik open en recht door zee praat over wat er aan de hand is en hoe het met me gaat. Soms vinden mensen dat een beetje bruut en zeggen ze dat ik weinig emotie toon. Dan zeg ik:’ Inderdaad, dat doe ik bewust niet want anders heb ik straks koppijn van het huilen.’ Ik hou er niet van als mensen om de dingen heen draaien. Ook niet als hulpverleners dat doen. Dat is fijn aan Gertjan, hij is open en eerlijk.
Sinds kort ben ik ook weer bewust met de verzorging van mijn lichaam bezig. Dat was op een laag pitje komen te staan. Ik zat vooral in mijn hoofd maar dat werkt niet. Je moet het samen nemen. Ik word ook rustig en blij van wandelen en fietsen hier in de omgeving. We wonen dichtbij een mooi buitengebied waar ik de reeën zie lopen. En soms doe ik ademhalingsoefeningen, als ik voel dat mijn adem hoog zit. En binnenkort hoop ik yoga weer op te pakken.'

‘Toen Gertjan vroeg of ik mee wilde werken aan een interview was mijn reactie meteen: Ja! Het is belangrijk dat meer mensen weten wat acupunctuur voor je kan doen. Ik deel het ook met iedereen in mijn omgeving en heb mijn ervaringen geplaatst op de lotgenotenpagina van Facebook. Acupunctuur is gewoon superfijn.’

Behandelend acupuncturist: Gertjan Koornneef

Interview: Susanne Schuurmans